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Catnip: Conheça a erva do gato

Autor: Julia Freire
Categorizados em: Adulto FIlhote Gatos Quer mais 1 Saúde Tem pet
Catnip: Conheça a erva do gato

Você já ouviu falar de catnip? A erva do gato é da família da hortelã, Nepeta Cataria é o nome científico para a catnip. Provavelmente você já assistiu algum vídeo engraçado na Internet de gatos que ficam muito alegres com uma certa plantinha. Também conhecida como erva do gato, a catnip pertence à família da hortelã e provoca algumas reações comportamentais nos felinos. Ela originou-se na cidade de Nepete, Itália. Por isso, o nome científico da erva é Nepeta Cataria. Seu cultivo espalhou-se pelo mundo.  Mas, acredita-se que chegou na América apenas no século XVIII. Hoje, pode ser encontrada com facilmente em pet shops em todo o Brasil.

Por que usar catnip?

Catnip: Conheça a erva do gato

A erva não serve apenas para fazer vídeos engraçados para o YouTube. Ela pode ajudar gatos apáticos ou tristes, a serem mais brincalhões e felizes. E também pode diminuir o estresse de gatos hiperativos.

Além disso, a erva estimula a mente dos bichanos. Pois, se usada da maneira correta, pode ajudar no adestramento do animal. Uma vez que pode ser colocada em pontos estratégicos. Assim, o gato pode aprender a fazer xixi no lugar certo, por exemplo. Existe ainda a versão em spray, que pode ser espirrada em brinquedos, ao redor da caixa de areia, ou em seus arranhadores. É uma boa tática deixar um pouco das folhas ou borrifar o spray em lugares nos quais você prefira que o gato fique, a fim de afastá-lo dos móveis da casa.

Os efeitos 

A planta aromática atrai os felinos. Ela possui efeitos diferentes, de acordo com a forma que é usada.

Quando consumida, a planta funciona como calmante para os gatos. Pois, o felino entra em um momento de relaxamento intenso. É um ótimo tratamento para pets muito agitados ou agressivos e ajuda os tutores no momento do adestramento.

Porém, quando inalada, a erva possui o efeito contrário: eles ficam agitados e assumem um comportamento brincalhão. Isso porque a catnip causa um estado de felicidade e euforia no animal. Os gatos costumam comer, morder ou rolar por cima da erva. Estes efeitos fazem com que o bichano gaste

energia. Então, assim que o pet volta a seu estado natural, ele terá uma sensação de profundo relaxamento. Com certeza ele precisará repor as energias com longas horas de sono.

Em ambos os casos, a reação  dura em média de 10 a 15 minutos. Após este período,  o gato terá uma certa imunidade à planta e ela só voltará a fazer efeito após aproximadamente meia hora. Quando usada com muita frequência, poderá perder o efeito no felino. Por este motivo, aconselha-se o consumo duas vezes por semana.

A Erva do gato faz mal? 

Mesmo com tantos benefícios, tudo em excesso faz mal. Apesar de não existirem contraindicações, a  ingestão em excesso da erva pode causar vômito ou diarreia no bichinho. Além disso, o gato que ingere catnip demais pode desenvolver um comportamento agressivo. Mas, em geral, o gato tem uma noção instintiva de quando deve parar de consumir. 

A erva pode ser considerada uma droga?

A catnip contém uma substância chamada Nepetalactona, que causa uma sensação de euforia no cérebro do bichano. Esse efeito é comparável ao causado em humanos por alucinógenos. Quando a substancia é inalada, chega ao bulbo olfatório, parte do cérebro responsável pelas sensações do olfato, e ativa as emoções do animal.  Porém, a planta não é considerada uma droga. Pois, não traz dependência ao felino.

O efeito causado pela erva é hereditário. Ou seja, nem todos os gatos são atingidos através do olfato. Tudo depende de sua genética. Mas, sabe-se que o gato sempre reagirá à erva da mesma maneira que seus pais.  Aconselha-se o uso quando o gato já é um adulto. Pois, é provável que filhotes não reajam após a inalação. Da mesma forma que gatos idosos não costumam apresentar reação a catnip. 

Tem efeitos em humanos?

A Catnip é do mesmo grupo de ervas que a Valeriana, uma ervo muito utilizada como planta medicinal para o tratamento de insônia, ansiedade e outros distúrbios relacionados, por isso, a erva do gato já foi, e ainda é, utilizada para o tratamento de alguns problemas humanos.

Meu gato pode não sofrer efeitos da catnip?

Assim como as pessoas, os gatos possuem características individuais e preferências. A erva do gato tem mais probabilidade de fazer efeitos em gatos machos, adultos e não castrados, mas não é uma regra absoluta. O único modo de saber é testar comprando um brinquedo ou a própria planta.

Os gatos podem dormir muito após o contato?

Sim! Isso acontece porque o gato gasta muita energia acumulada após entrar em contato com a erva. Apesar disso, o efeito dura poucos minutos, e é normal que o gato passe uma hora inteira correndo atrás de um brinquedo que possua a catnip. Outro fato importante é que, mesmo depois de horas longe da erva, o gato apresente as mesmas reações ao entrar em contato com ela novamente.

O que acontece se o gato ingerir a catnip?

É muito comum que os felinos mordam as folhas da erva. Ao comer a catnip os efeitos não são sentidos pelos felinos, mas não é recomendado, pois isso pode causar algum desconforto gástrico.

Curiosidades:

Os tigres e leopardos têm a mesma reação, mas os leões reagem com menor frequência. As borboletas também reagem a catnip, mas a erva serve como repelente para mosquitos e moscas.

Além disso, a catnip é usada para fazer chá ou temperar alimentos. Ela funciona como um calmante e acredita-se que ela tenha efeito de cura.

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